Crisis de natalidad ? Sheila Kitzinger habla de la natalidad en el siglo XXI

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Birth Crisis [Crisis de natalidad] destaca muchos de los reales y horrorosos problemas que pueden esperar a una mujer en nuestro actual sistema de control del embarazo y el parto. De todas formas: ¿Representa la experiencia mayoritaria de mujeres que dan a luz en países como el Reino Unido? ¿Qué porcentaje de mujeres tienen experiencias traumáticas en los hospitales británicos? ¿No sería justo decir que el proceso del parto es, por naturaleza, traumático y que un cierto porcentaje de mujeres es probable que sufran de algún tipo de síndrome de estrés post-traumático de igual manera tras un parto natural, que tras un parto controlado médicamente?

Los estudios realizados sobre el síndrome de estrés post-traumático son inadecuados porque muchas mujeres que buscan ayuda para su angustia tras el parto, son diagnosticadas con depresión, cuando en realidad se trata de ansiedad o ataques de pánico. Muchas mujeres nunca van al médico porque se avergüenzan de lo que sienten, o piensan que no se puede hacer nada.

Investigaciones publicadas en el Reino Unido revelan que una de cada veinte mujeres es diagnosticada con el síndrome de estrés post-traumático tras el nacimiento.

El nacimiento puede ser extático; puede ser conmovedor, dramático y abrumador. No tiene porque ser traumático. No creo que hoy en día sepamos lo que en realidad es un “parto natural”. Incluso a las mujeres que tienen partos naturales espontáneos puede que se les ordene guardar cama, que se les prohíba la comida, que tengan cada fase del parto controlada a contrarreloj, puede ser que se encuentren entre completos desconocidos durante el parto, y que se les diga cuándo y cómo empujar.

Me parece que haya una cierta paradoja en el
libro en relación al tema de la epidural. A lo largo del libro usted argumenta, justificadamente, que las mujeres necesitan tomar control de su propia experiencia del parto, y negarse a someterse al supuestamente “superior” conocimiento médico. Aun así usted parece sugerir que no se debería confiar plenamente en que una mujer tome la decisión “correcta” en cuanto al control del dolor. Una de las primeras actuaciones del Ministro de la Sanidad en Italia ha sido proveer la epidural gratis para todas las mujeres, ¿una decisión bienvenida o un paso que servirá solo para exasperar aun más “la crisis de la natalidad”?

Estoy de acuerdo en que la epidural debería ser gratis para todas las mujeres. No debería haber discriminación contra la mujer porque no pueda pagar. Depende de cada uno la decisión de si necesita drogas para el control del dolor, y si ese fuera el caso, qué droga elegir.

Podemos tomar una decisión que, en retrospectiva, sea la errónea. Puedo elegir pintura rosa para pintar mi habitación y darme cuenta de que era la elección equivocada. A lo largo de nuestras vidas necesitamos contrastar las ventajas y las desventajas de diversos tipos de actuación; en cuanto a las decisiones, aceptar las consecuencias y aprender para el futuro.

En gran parte de la Europa occidental el término “crisis de natalidad” (que da título a su libro) se entiende como bajadas dramáticas en los niveles de natalidad o ausencias de nacimientos, más que como verdaderamente se entiende en el contexto del libro: un problema en el modo en que tratamos los embarazos y el parto hoy en día. ¿Están los dos diferentes modos de entender el término conectados entre sí, por ejemplo, el modo en el que tratamos el embarazo y el parto tiene algún impacto en la decisión de muchas mujeres de tener menos bebés o no tener ninguno?No sé si las mujeres actualmente tienen menos bebés porque temen el momento del nacimiento y son capaces de evitar embarazos con efectivos medios anticonceptivos. Sin duda muchas lo consiguen. Pero en las vidas de muchas mujeres con niños que además trabajan fuera de la casa, se dan tantas variables que sería precipitado llegar a una conclusión definitiva.

En conexión con la pregunta anterior, los políticos en toda Europa venden continuamente “los valores familiares”, ofreciendo soluciones para la bajada de la natalidad tales como subsidios para bebés, etc. La mayoría de las campañas suenan a retórica, y los niveles de natalidad continúan decreciendo. Si le dieran a usted un mandato gubernamental para cambiar el sistema de sanidad con relación a la natalidad, ¿qué pasos concretos tomaría?

Crear un presupuesto para la Seguridad Social que permitiera a las mujeres tener continuos cuidados y la disponibilidad de una comadrona personal. Establecer centros dirigidos por comadronas en cada comunidad. Entrenar a las comadronas para ampliar la confianza en sí mismas y ser capaces de atender los partos en casa, así como ofrecerlos como una libre alternativa para todas las mujeres. Promover el cuidado personalizado para todas las mujeres, donde sea que den a luz. Emplear a comadronas independientes, pagadas por el sistema sanitario estatal, y asegurar que esto sea practicable. Proveer pagos de maternidad y permisos renumerados para los padres de manera que cada mujer pueda tomarse seis meses libres del trabajo tras el nacimiento, y facilitar pagos similares para los padres que decidan hacer lo mismo.

Sugeriría que el nacimiento, como la muerte, se ha convertido en un tema tabú en el mundo “desarrollado”. Sabemos que pasa así, pero los detalles son generalmente dejados de lado, sin discusión. En ese proceso, las mujeres embarazadas por necesidad tienen que confiar en las opiniones médicas y en las tendencias imperantes. ¿Está usted de acuerdo en que el nacimiento se ha convertido en tabú? ¿cómo puede romperse dicho tabú?

No creo que el nacimiento sea tabú. Lo que sí que creo es que ya no nos damos cuenta de cómo es el nacimiento sin ningún tipo de intervención, y que hemos perdido la confianza en nuestros propios cuerpos.

Birth Crisis [Crisis de natalidad] está publicado en inglés por Routledge.

Otros títulos de la misma autora, publicados en castellano son:
El nuevo Gran Libro del Embarazo y del Parto (2004), Ediciones Medici
Nacer en casa (2002) RBA integral
Como amamantar a tu bebé (1989), McGraw-Hill/Interamericana de España
Embarazo a partir de los treinta: información indispensable para una situación cada vez más frecuente (1996), Ediciones Medici
El embarazo día a día (1990), McGraw-Hill/Interamericana de España

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